Art Blakey in Japan – 1961 ‘Lost’ Recordings Re-Issued!

Previously unreleased live album that includes the first tour of Japan in 1961 by Art Blakey & the Jazz Messengers! This was a historic performance for Japan, recorded for the documentary film “Kuroi Sakuretsu” but due to rights issues it was never released and the film was destroyed, with the whereabouts of the master tape also unknown for a long time. However in 2017, tapes were discovered and after several years of research, Blue Note Records jas finally released them worldwide in 2021! In Japan at that time the tour led to an unprecedented jazz boom with a modern jazz group performed in Japan for the first time. This is a crucial event in the history of Japanese music and the history of jazz as a whole.

The CD booklet includes interviews with Wayne Shorter, president of Blue Note Records Don Was, as well as i saxophonist Sadao Watanabe, music critic Reiko Yukawa, and Art Blakey’s son Takashi Blakey.
First Flight To Tokyo: The Lost 1961 Recordings(2CD)ART BLAKEY アート・ブレイキー

世界に向けて日本とジャズの文化を紹介するとても貴重な作品がリリースされた。本作は、モダン・ジャズの代表的ドラマー、アート・ブレイキー率いるジャズの名門バンド「アート・ブレイキー&ザ・ジャズ・メッセンジャーズ」の1961年の初来日ツアーの模様を収録した未発表ライヴ・アルバム。これは日本にとって歴史的な公演で、来日ツアーを追いかけたドキュメンタリー映画『黒いさくれつ』用に記録されたものだったが、権利の問題で映画がお蔵入りになってフィルムが破棄され、それ以降マスターテープの所在も長らく不明だった。しかし2017年に映画スタッフの遺品からテープが発見され、数年間にわたるリサーチの末、米国ブルーノート・レコードが2021年ようやく全世界へ向けてリリースすることとなった。当時の日本では、初めて本格的なモダン・ジャズ・グループが来日公演するということで全国で空前のジャズ・ブームとなり、蕎麦屋の出前持ちが「モーニン」を口笛で吹きながら自転車を漕いでいたというエピソードが残っている。当時彼らの音楽は一般層にまで浸透し、現代に至る日本ジャズ文化の発展に大きく寄与した。これは日本音楽史においてもメモリアルなイベントでジャズ史上重要な音源だ。リー・モーガン(tp)やウェイン・ショーター(ts)を擁した最強の布陣で、「モーニン」、「ブルース・マーチ」など代表的レパートリー満載の白熱のステージが楽しめる。CDブックレットには、ブルーノート・レコード社長のドン・ウォズよるウェイン・ショーターへのインタビューの他、当時を知るサックス奏者の渡辺貞夫氏や音楽評論家の湯川れい子氏、アート・ブレイキーの息子Takashi Blakeyのインタビューなどを掲載している。

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